​Lianne en Yuhan : het badmintonnen zit hen in het bloed

Badmintonners Lianne en Yuhan Tan zijn zus en broer. Net als in 2012 veroverden ze allebei een ticket voor de Olympische Spelen. Lianne Tan is meervoudig Belgisch kampioene in het enkel- en het dubbelspel. Ze was bovendien de eerste Belgische badmintonster die zich kon plaatsten voor de Olympische Spelen. Op de Europese Spelen van Bakoe in 2015 won de tandarts in opleiding knap zilver, haar eerste medaille op een groot toernooi. Yuhan is negenvoudig Belgisch kampioen. Hij is ook voorzitter van de atletencommissie van de Wereld Badminton Federatie (BWF) en lid van de atletencommissie van het BOIC. Naast het sportveld studeert Yuhan Tan geneeskunde. Wij gingen hen opzoeken voor een gesprek.

Zowel Lianne als Yuhan begonnen met badminton toen ze zeven waren. ‘Zowel onze vader en onze oudere zus speelden badminton. We gingen dus regelmatig met hen mee naar de sporthal en kwamen zo al op jonge leeftijd in contact met de sport.’ Daarvoor had Lianne ook geturnd maar moest ze uiteindelijk toch een keuze maken, Yuhan heeft ook nog voetbal, geturnd en karate gedaan.

Wat maakt badminton voor jullie interessant, zo boeiend?

Lianne Tan : ‘Badminton is een zeer complete sport. Zowel snelheid, kracht, precisie en mentaal spelen een belangrijke rol. Het is een erg snelle sport. De snelste smash ooit bereikte een snelheid van bijna 500 km per uur. Badminton is ook een sport die op elke leeftijd en op elk niveau beoefend kan worden. Een leuke sport voor iedereen.’

Yuhan Tan : ‘Je moet snel reageren en snelle beslissingen maken. Verder is het ook heel technisch waarbij precisie heel belangrijk is. Met andere woorden zijn er op training steeds genoeg uitdagingen om aan te werken wat het enorm boeiend maakt.’

De OS in Rio zijn op 16 dagen, hoe ziet je voorbereiding er nog uit?

Lianne Tan : ‘De voorbereiding ziet er niet anders uit dan voor een ander toernooi. Ik heb twee intensieve trainingen per dag. We reizen op 1 augustus af naar Rio en hebben dan nog 10 dagen om te wennen aan de omstandigheden. Onze 1e wedstrijd is op 1 of 12 augustus.’

Yuhan Tan : ‘In tegenstelling tot de Spelen in London waarvoor ik 2 maanden in Azië ben gaan trainen, heb ik besloten om me voor deze Spelen in België voor te bereiden. De federatie heeft een sparring partner uit Indonesië aangetrokken voor deze laatste fase van voorbereidingen. Verder combineer ik het nog met mijn stages (geneeskunde). Ik tracht om voor mijn stage te trainen, deze training begint om 5.45 in de ochtend (opstaan om 4.45), en dan na mijn stage doe ik de 2e trainingssessie van 18.30-20.30. Een zeer intensieve periode.’

Na Londen 2012 is dit de tweede keer dat jullie deelnemen aan de OS, wat maakt de ze zo apart?

Lianne Tan : ‘Het is het grootste sportevenement ter wereld. Elke atleet leeft 4 jaar toe naar dit evenement. Dit maakt het zo speciaal. We zitten met sporters van andere sporttakken samen in een dorp waar iedereen heel gefocust naar zijn eigen wedstrijd toeleeft. Op een ander toernooi zien we alleen badmintonners dus het is fijn om ook contacten te leggen met atleten uit andere sporten.’

Yuhan Tan : ‘Ja inderdaad, het is het grootste en meest prestigieuze sportevenement ter wereld. Alleen de kwalificatie ervan is loodzwaar. Het is bijzonder om met 10.000 andere topatleten in het Olympisch dorp samen te leven. Iedere atleet heeft hier jaren naartoe gewerkt, en je voelt de spanning als je in het dorp rondloopt.’

Herinner je je nog een moment op de OS dat indruk op je gemaakt heeft ?

Lianne Tan : ‘In 2004 heb ik de finale van Justine Henin bekeken. Het was zo mooi om te zien : een Belgische atlete die de gouden medaille won. In 2008 heb ik het olympisch badmintontornooi vanaf de eerste rondes bekeken. Ik was tijdens de Spelen op trainingsstage in Indonesië. Een Indonesische won de bronzen medaille in het enkelspel en het was gewoonweg geweldig om te zien hoe de lokale bevolking meeleefde.

Welk moment in je topsport carrière zal je nooit vergeten?

Lianne Tan : ‘Mijn zilveren medaille op de Europese Spelen in Baku 2015 is een moment dat ik nooit zal vergeten. Ik was ook heel fier dat ik daarna de Belgische vlag mocht dragen tijdens de sluitingsceremonie. Een onvergetelijk moment.’

Yuhan Tan : ‘Mijn eerste overwinning tegen een speler uit de top 10 van de wereld.’

Een laatste vraagje : wat zit er zeker in je Samsonite reiskoffer voor Rio ?

Lianne Tan : ‘Mijn lenzen en de Belgische vlag.’

Yuhan Tan : ‘Badmintonrackets en muggenspray :).’

Naar het nieuwsoverzicht

Nog 180 dagen tot
Europees Jeugd Olympisch Winterfestival Vuokatti 2021