Jaouad Achab op jacht naar goud in Bakoe

Taekwondoka Jaouad Achab treedt woensdag vanaf 9u45 in competitie in de klasse tot 68 kilogram op de Europese Spelen in Bakoe, de plek waar het een jaar geleden voor hem eigenlijk allemaal begonnen is. Op de Europese kampioenschappen behaalde hij toen in de Azerbeidzjaanse hoofdstad goud in de klasse tot 63 kilogram, vorige maand volgde er de bevestiging met een wereldtitel in het Russische Chelyabinsk. "Ook op de Europese Spelen ga ik voor goud. Het is een belangrijke competitie voor de olympische ranking. De Europese top is hier aanwezig", vertelde de 22-jarige Antwerpenaar dinsdag. Zijn titels op het Europese en Wereldkampioenschap behaalde de tot Belg genaturaliseerde Marokkaan in de klasse tot 63 kilogram, in Bakoe moet hij aan de bak in de olympische gewichtsklasse tot 68 kilogram. "Dat betekent dat er twee gewichtsklassen in één categorie ondergebracht worden en dat maakt het er niet makkelijker op. Heel wat tegenstanders zullen fysiek sterker zijn. Maar ik ken mijn kwaliteiten: ik ben sneller en soepeler. Op het tactische vlak moet ik me wat aanpassen, maar mijn stijl wil ik wel behouden", aldus Achab. In de eerste ronde wordt de Italiaan Trevisio zijn tegenstander. "Ik ken hem, maar ik heb nog nooit tegen hem gevochten. Druk voel ik echter niet. Vorig jaar op het WK in Chelyabinsk had ik wel stress, want toen was ik de nummer een van de wereld. Dat was nieuw voor mij, maar ik heb er ook veel uit geleerd", besloot de Belgische taekwondoka.

Naar het nieuwsoverzicht

Nog 284 dagen tot
Olympische Zomerspelen Tokio 2020