​Eerste Moderne Olympische Spelen 120 jaar geleden

In Rio zijn we dit jaar van 5 tot 21 augustus aan de XXXI Olympiade toe. De Spelen van de Ie Olympiade werden geopend op 6 april 1896 in het Panathinaiko Stadion van Athene. Dat is dit jaar precies 120 jaar geleden.

De eerste Olympische Spelen werden al in 776 v. Chr. gehouden. De Spelen vonden iedere 4 jaar plaats ter ere van oppergod Zeus. De Romeinse keizer Theodosius had ze in 393 na Chr. afgeschaft omdat ze niet strookten met de christelijke staatsgodsdienst die het Roomse Rijk had aangenomen.

Pierre de Coubertin

Vijftien eeuwen na de opheffing van de klassieke Spelen werden over heel Europa meerdere initiatieven gestart om de Olympische Spelen weer te organiseren, alhoewel dat meestal in nationaal verband plaatsvond. Geïnspireerd door deze initiatieven bedacht Pierre de Coubertin in 1890 dat een grootschalige organisatie van de Olympische Spelen mogelijk was. De Coubertin was voor de bevordering van een harmonieuze lichamelijke en geestelijke opvoeding van de jeugd en de versterking van de vriendschapsbanden tussen de volkeren, overtuigd als hij was dat de sportieve krachtmeting edelmoedigheid en ridderlijkheid bij de atleet zou aankweken, en respect voor de prestatie van de tegenstander. De Coubertin besprak zijn plannen tijdens het eerste Olympisch Congres in Parijs in 1894 dat besliste om de eerste editie twee jaar later in Athene te laten plaats vinden. De Griekse schrijver Demetrius Vikelas werd verkozen tot de eerste voorzitter van het IOC.

Athene 1896

De beginjaren van de Spelen waren heel moeilijk, vooral financieel. Slechts veertien landen stuurden atleten, in totaal 241, enkel mannelijke, atleten in schermen, atletiek, zeilen, zwemmen, ruitersport, gymnastiek, schieten, roeien, wielrennen en tennis naar Athene, waar de Britse koning George I in april 1896 de eerste openingsceremonie leidde. De Amerikaanse hinkstapspringer James Connolly gaat de geschiedenis in als de allereerste olympische kampioen met een sprong van 13.71.

Bij de opening werden kanonschoten gelost en een koor zong de hymne, die later de olympische hymne zou worden en die speciaal voor de gelegenheid door de Griek Spiros Samaras was gecomponeerd. Dichter Kostís Palamás schreef de woorden.

De winnaars kregen toen nog een zilveren medaille en een olijfkrans. Medaillewinnaars  kregen tijdens de OS van Athene in 2004 ook een olijfkrans.

Eerste Belgische deelname : Parijs 1900

De Belgen waren voor het eerst van de partij in 1900 in de Franse hoofdstad en pakten meteen vijftien medailles.

Vrouwelijke atleten moesten wachten tot de 2e Olympiade om te mogen deelnemen aan de Olympische Spelen. De Britse tennisster Charlotte Cooper werd de eerste olympische kampioene.

Saint-Louis 1904

In 1904 werden de Spelen toegewezen aan Saint-Louis , maar geen enkele Belg waagde de oversteek van de Atlantische Oceaan.

Londen 1908

Eerst was de vierde olympiade toegewezen aan Rome, maar dat ging niet door vanwege de uitbarsting van de Vesuvius, die het hele land in de ban hield en Londen werd op de valreep de organisator. De Belgen behalen in Londen acht medailles, waaronder één gouden. Die was er voor Paul Van Asbroeck in het vrij pistoolschieten 50 meter.

Stockholm 1912

De vijfde olympiade in Stockholm betekende de definitieve doorbraak van de olympische beweging. De Zweden waren een toonbeeld van efficiëntie en introduceerden het olympisch dorp, de elektronische tijdsopname en de stadionomroeper. Het waren ook Spelen voor uithoudingssporten, de wegwedstrijd wielrennen was bijvoorbeeld maar liefst 320 km lang, een record in de olympische geschiedenis.

In Zweden was de Belgische oogst minder groot dan vier jaar eerder in Londen, maar slechts 35 atleten in acht sporttakken namen deel. De zes medailles, twee gouden en vier bronzen waren vooral te danken aan Paul Anspach en zijn medeschermers.

Olympische Spelen in 1920 in Antwerpen

Het IOC besliste in april 1919 om de VIIe Olympiade toe te kennen aan Antwerpen. Voor de financiering van de Olympische Spelen deed België beroep op Antwerpse reders en diamantairs.

29 landen namen deel, 2.669 atleten (2.591 mannen, 78 vrouwen) in 22 sporten.

De openingsceremonie werd bijgewoond door koning Albert I (1875-1934), die het uniform droeg waarin hij tijdens Wereldoorlog I het Belgische leger had aangevoerd.

In Antwerpen werd de eerste olympische eed door onze landgenoot Victor Boin (1886-1974) uitgesproken die van 1955-1965 ook voorzitter was van het BOIC en voor het eerst werd tijdens de openingsceremonie ook de olympische vlag gehesen.

Plaats van het gebeuren was het Beerschot-stadion.

Rio 2016

Van 5 tot 21 augustus worden de Spelen van de XXXIe Olympiade gehouden in Rio. Daar zullen 10.500 atleten strijden voor het hoogste podium in 42 Olympische sporten.
206 landen nemen deel.

Meer weten over de geschiedenis van de Olympische Spelen en de geschiedenis van het BOIC, klik hier

Medaillewinnaars 

Naar het nieuwsoverzicht

Nog 57 dag tot
Europees Jeugd Olympisch Zomerfestival Banská Bystrica 2022